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Ezcaray: la magia de la Rioja (y 2)

Mañana comienza Fitur con un 8 % de crecimiento
En el anterior post sobre Ezcaray os contábamos las generalidades sobre lo que puedes ver en este bello pueblo riojano lleno de alicientes. Pero, en esta segunda entrega (la tercera será sobre nuestra experiencia en el Portal de Echaurren ahora cerrado por vacaciones) os hablaremos de lo que puedes hacer y las mejores propuestas para que saques el mayor rendimiento a tu visita con pistas para homenajear cuerpo y alma. Asimismo, con este reportaje damos el pistoletazo de salida a Fitur 2018 que comienza mañana en Madrid batiendo récords, entre ellos el del número de viajeros que visitaron nuestro país en 2017 y que nos coloca en el segundo puesto mundial -superando a EEUU- solo por detrás de Francia.
El miércoles 17 comienza FITUR 2018 y el stand de La Rioja no faltará a esta cita anual. Uno de los alicientes de esta comunidad uniprovincial son, aparte de su cultura del vino, la riqueza rural que representan los emblemáticos pueblos que salpican su geografía. 
Uno de estos lugares es, sin duda, Ezcaray, ahora vestido de 'punta en blanco' -nunca que mejor dicho- ya que su estación de esquí , Valdezcaray, está repleta de nieve- . Por eso, ahora más que nunca, la visita es casi obligada.
Ezcaray tiene, además, un curioso y rico pasado histórico por cuanto además de ser lugar fronterizo entre reinos y ser repoblada con, digamos, gente poco recomendable (tranquilos que esto ocurrió hace diez siglos), también guardó durante años una estrecha relación con el País Vasco. De hecho su nombre, Peña Alta, proviene del vasco 'Haitz-Garai'..Asimismo, jugó un papel importante en la Guerra de la Independencia contra los franceses y hoy estamos ante un pueblo señorial que transmite con su pulcritud y cuidada arquitectura las mejores sensaciones a cualquier visitante
Para empezar, cabe decir que aunque aún hay una actividad ganadera estimable, el grueso de los ingresos del pueblo provienen del turismo. En invierno, el 'tirón' principal llega desde la estación de esquí de Valdezcaray, ahora con bastante nieve y de buena calidad; durante la época estival, el senderismo y el cicloturismo, y durante todo el año de su gastronomía representada por el lugar más emblemático: el hotel Echaurren. del que nacen dos patas en forma de restaurante: el Echaurren Tradicional y el Portal de Echaurren donde se sirven dos menús (uno de ellos de casquería) que colman de sensaciones a los comensales. La cocina de autor de este último restaurante es el que ha propiciado la concesión de dos estrellas Michelin y tres soles de La Guía Repsol al trabajo imaginativo e innovador que desarrollansu chef Francis Paniego y su equipo.
Publicidad de Alarvi y sus calcetines


MORCILLAS Y CALCETINES
Y hablando de ganadería, carnicerías y embutidos, en Ezcaray existe un lugar emblemático que debes visitar si te gustan las morcillas. Nos referimos a embutidos Pison donde se pueden comprar alguno de los mejores chorizos y morcillas que te puedas llevar a la boca. Además de eso, y en esta época, puedes aprovechar para comprar a buen precio ropa de abrigo y de esquí en las tiendas especializadas cercanas a la plaza del Quiosco, bajo los famosos soportales.
Pero si tienes frío, y quieres llevar los pies calentitos no dejes de acercarte hasta la tienda  de mantas y de calcetines Alarvi. Fundada en Pradoluengo (Burgos) en 1960 por Simona Villafranca conserva dos sedes de venta directa una en Burgos capital y otra en Ezcaray. La tienda está justo a espaldas del Echaurren, en una plaza que sirve de aparcamiento, y la atiende un dicharachero vendedor que te contará las bondades de calcetines y medias, y a nada que te descuides, pasarás la tarde en una animada charla sin fin. Una curiosidad es que en Ezcaray las panaderías abren a las 18,30 (¿para qué antes, con el frio que hace?) y las pastas y bollos, distintos según el dia, están elaborados de forma artesanal.
Espectacular vista desde Campos Blancos


VALDEZCARAY
Valdezcaray es sin duda una de las atracciones turísticas del invierno en Ezcaray. A solo 15 km. del pueblo, dicha estación de esquí instalada en la sierra de la Demanda está, como todas, a merced de la climatología. En el momento de redactar este reportaje hay nueve de nueve remontes abiertos y 19 pistas de 26 posibles, con nieve polvo, lo que supone que las condiciones para el esquí y el snoboard son óptimas. 
Por otra parte, las cotas de la estación van desde los 1530 metros en la base, hasta los 2150 del pico de Campos Blancos que da paso a una de las bajadas más espectaculares de la estación. Tanto Campos Blancos como Colocobia (pistas azules y rojas) , ésta última es como la hermana pequeña de la anterior, son dos de los lugares más atractivos por los que descender.
Distintas imágenes y pistas de Valdezcaray

Desde Campos Blancos (si no lo impide el viento) viajarás como un rayo por pendientes vertiginosas (y estrechas) que te llevarán a una gran curva a izquierdas y otra bajada mas liviana hasta enlazar con Colocobia que es la pista más ancha y cómoda (en nuestra opinión) de toda la estación. Desde ambas cotas se obtienen las instantáneas más alucinantes de la sierra de la Demanda a este y oeste. 
El personal de la estación es muy amable y en la cafeteria (básica) puedes tomar los refrigerios que necesites. La estación es clásica, con los forfait tradicionales similares a los de Valdesquí en Madrid, pero es coqueta, familiar y entrañable. De hecho, cuenta con una ludoteca para los más pequeños, aparte de una interesante escuela de esquí. La estación al completo dispone de cerca de 22 km esquiables entre pistas verdes, azules, rojas y negras, aunque es inusual que estén todas abiertas. En todo caso, la mejor época para ir es, si duda, a partir de ahora y hasta Semana Santa que este año llegará a finales de marzo. Toda la información de la estación con precio de los forfait y equipos de alquiler la teneis en su pagina web.
Real Valle Ezcaray vista externa y un apartamento


ALOJAMIENTO
Juan Perea en la puerta de loa Aptos.
Aunque en invierno resulta ideal, lo cierto es que cualquier estación del año es perfecta para viajar hasta Ezcaray. Por eso, y como corresponde a un lugar turístico como éste, el pueblo dispone de un buen ramillete de lugares de calidad donde tapear, comer y pernoctar. De entre todos los alojamientos destacan los apartamentos Real Valle Ezcaray, en la urbanización Usarena. Situada apenas a 1 km. de Ezcaray, en Zorraquín, tiene todo lo necesario para que tu estancia sea perfecta, incluyendo una relación calidad-precio extraordinaria.
Por eso no es casualidad que cada año se alojen aquí en torno a las 24.000 pesonas, muchas de ellas familias que provienen de Cataluña y Madrid, sobre todo, como nos informa Juan Perea, quien junto a Irune, atienden estos apartamentos. Y es que, además de su amabilidad y profesionalidad, Juan es un perfecto conocedor de la zona y te informará de cuales son las mejores opciones para que aproveches al máximo tu estancia allí. Los apartamentos situados en un entorno maravilloso, son modernos, y tienen distintas capacidades. Además de confortables, disponen de todas las comodidades que puedas necesitar incluido wifi gratuito y un pequeño garaje, aunque aparcar en la zona es sencillísimo. Además, si lo deseas, también disponen de desayuno y el pago se hace directamente en el hotel. ¿Qué mas puedes pedir?