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Monopoli: Sapore di mare

Cala de Porta Vecchia
Este bello pueblo costero de Puglia tiene 20.000 años de antigüedad
No es fácil de definir, pero Monopoli, en la costa de Apulia (Puglia), al sureste de Italia, pasa desapercibido a la mayoría de turistas o, por así decirlo, a los menos avezados. Y, sin embargo, está al lado de lugares tan turísticos como Polignano a Mare o Alberobello. De hecho, el bellisimo pueblo de los 'Trullis' tiene a Monopoli como su ¡puerto de mar! Sea como fuere, si estás preparando tu viaje de este verano no te olvides de la Puglia italiana, un lugar tan desconocicdo como inolvidable.... y coloca este pueblo en tu cuaderno de bitácora.

El termino Monopoli, deriva del griego monos y polis, única y singular. Y nosotros no vamos a contradecir a los griegos tan sabios y doctos, porque Monopoli es un pueblo costero de la Puglia italiana que es único y singular. A medio camino entre las dos urbes que se discuten la supremacía de la región (con permiso de Lecce), es decir, Brindisi y Bari, Monopoli es un bocado de salinidad y colores exhuberantes, y por añadidura, una de las grandes joyas italianas desconocida para la mayoría de los viajeros.
Y es que nosotros iniciamos el viaje en la Costa Amalfitana (teneis los post del vioaje en este blog) y atravesamos la bota italiana desde Campania (Nápoles) hasta llegar a la Apulia (Bari). Y desde el principio habíamos marcado a Monopoli como un lugar al que había que ir si o sí, y no nos defraudó. Un lugar -otro mas de Puglia- donde ¡no llega el turismo de masas! Increible, pero cierto.
Sin embargo Monopoli, no es conocido ni visitado ni siquiera por los turistas que se acercan hasta la costa Salentina. Y culpa de ello, al menos en parte, tal vez la tenga su vecina Polignano a Mare que le hace 'luz de gas' como también otros pueblos emblemáticos tipo Ostuni, Alberobello o Conversano. Sin embargo, cualquier viajero que se precie, se tiraría de los pelos si vuelve de esta región italiana sin haber visitado este pueblín tan auténtico, especial y con tanta historia a sus espaldas.
Fortaleza de Carlos V
Desde la edad de bronce, distintos asedios,. a veces imposibles, han hecho de esta villa marinera un bastión apetecible. Sus restos arqueológicos revelan que el lugar ya estuvo habitado hace 20.000 años, y en el siglo VII lombardos y bizantinos lucharon por sus fortalezas. Plagada de criptas, iglesias, ensenadas…los cañones de su muralla dan fe de que recibía ataques continuos y fue centro comercial de gran importancia. Los ciudadanos 'compraron su libertad' a un mercader al que Carlos V había vendido la villa. 
plazuela en Monopoli

Actualmente, este bellísimo pueblo de la costa de la Apulia cuenta con unos 50.000 habitantes en sus 156 km2 de superficie y en ellos alberga  todo lo que se pueda desear: rincones maravillosos, murallas, puerto, y unas aguas cristalinas que quitan el hipo. 
Su catedral barroca protegida por el castillo de Carlos V se ve desde casi todos los puntos  y sus calles encaladas bajo el cielo y el Adriático anuncian que, aunque caluroso, aquí el clima es bastante benigno. 

En Monopoli todo transcurre con calma y si te acercas hasta una de sus calas más famosas, la de Porta Vecchia (al lado del puerto y en el mismo pueblo), comprobarás que es fácil ver estampas de la España costera de hace 40 años con familias enteras gozando de una día de playa con sus viandas a buen recaudo, sus sillitas y sus sombrillas. Aquí hay muchas piedras, así que muchas de sus playas, las tienen, pero, por contra, también están bastante limpias o son centro de ocio y 'marcha nocturna' en el verano como la de Capitolo.
La villa cuenta con un hermoso centro histórico donde encontrarás, aparte de la catedral del siglo XII, reconstruida en época barroca, donde se encuentra un venerado icono bizantino del siglo XIII, la Iglesia románica de Santa Maria Amalfitana.

Por otro lado, el castillo de Carlos V, construido en el s. XVI como fortaleza marítima, envuelve el pueblo entero así que te será fácil orientarte a nada que sigas sus murallas.
Pasea y pasea, mira y deléitate con lo que ves. Cada rincón es mágico; cada estampa o terraza al mar sacarán un 'yo quiero tomar algo aquí' y así 'ene vecs'. Es lo que tiene la sobria belleza de Apulia, Puglia, Salento o como querais llamarla; que aún está por descubrir. 
MAS PISTAS 
LO QUE LAS GUIAS NO DICEN
Lo mejor es viajar en coche (por aquí se conduce bastante tranquilo, comparado con la costa amalfitana) y poder acercarse a alguna de sus playas cercanas, aunque no todas sean como un español las imagina. Aquí casi todas tienen rocas y, algunas de ellas, muchas rocas. También las hay singulares, como las de Capitolo, conocida zona de bares de copas y discotecas, donde se baila literalmente al lado del agua.

LO QUE NO TE PUEDES PERDER
Capitolo

Un atardecer y una visita nocturna a la playa de Capitolo y sus famosos chiringuitos. Esta playa está al sur de Monopoli y cuenta con un gran aparcamiento (lo cuál siempre es muy buena noticia en Italia) y distintas calas con bares para tomar copas y bailar. Aparte de eso, también es recomendable una visita a la fortaleza de Carlos V (si está abierta) y su museo de armas, la cripta de la catedral románica, si eres fan de lo sacro y el jardín botánico “Lama degli Ulivi”. 
COMER
El mejor restaurante en Monopoli está dentro de una masía del siglo XII. Es el restaurante de Angelo Sabatelli (unos 50 euros de media). Otro lugar interesante es Pasha, en Conversano, a pocos kilómetros de allí; un lugar superelegante con platos tan genuinos como la pasta de cebada o el rissotto también de cebada con gambas. El precio, como el anterior está en 50 euros y ambos tienen una estrella  Michelin. Sin estrella, con Bibendum, y mejor y más barato que los anteriores, e igualmente recomendable, es L'Aratro, de Domenico Laera, en el pueblo de Alberobello, cocina de Apulia auténtica y sabrosa. 



http://www.gastronomoyviajero.com/2016/04/polignano-mare-la-elegancia-marina-de.html