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Baeza: el pueblo de don 'Juanito'

El renacimiento al otro lado de Despeñaperros

Dicen que Baeza es uno de los pueblos más bonitos de España y, a quienes mantienen esta tesis, no les falta razón, ya que cuenta con un casco viejo renacentista de 'escándalo', con el palacio de Jabalquinto como principal joya y con Antonio Machado como uno de sus ilustres vecinos. La gastronomía tampoco está nada mal y tiene al restaurante Juanito, galardonado con un sol de la guía Repsol (aunque merece dos), como el templo al que peregrinan las almas culinarias de los entendidos. Como veis, joyas por todos lados y un mundo de sensaciones que no podeis perderos.


¡Bienvenidos al sur!, podría ser el cartel que anunciara la llegada a Baeza, en la provincia de Jaén. A muy pocos kilómetros de otro 'grande' jienense (Úbeda), este pueblo renacentista cuyo barrio más famoso rodea a la antigua Universidad, es una joya a visitar cuando no hace calor...porque con 'Lorenzo' (sol, coloquialmente) apretando, se hace difícil incluso caminar. Además, en epoca otoño-invernal el campo, muchas veces neblinoso, suele estar de postal y Jaén, la ciudad menos andaluza de Andalucía, como dicen por ahí, a tiro de piedra. 

En realidad, todo está en un pañuelo y una vez pasado Bailén, ir al este o al oeste, no supone mucho cambio en una campiña salpicada de olivares por ambos lados. De este modo, los aceituneros 'altivos' de Jaén se confunden con los cordobeses, y las almarazas de uno y otro lado, casi se mimetizan por sus similitudes. Hermanamiento AOVE, que diríamos nosotros, pero hermanamiento real, solo diferenciado por las lindes comarcales.
Precisamente, en esta provincia se obtiene uno de los mejores aceites de oliva virgen extra de España y del mundo: Castillo de Canena. Un pueblo, un castillo y un aceite que siempre dan que hablar y que buscan la exclusividad y la calidad como sello de distinción. De hecho, para sus `primer dia de cosecha' eligen a un padrino-personalidad de la cultura o el deporte que esté presente o diseñe sus etiquetas. En las de este año, el compañero de viaje es el diseñador Roberto Verino, quien prestó su tienda en Madrid para realizar este maridaje moda-aceite con variedades Picual y Arbequina que no dejarán indiferente a nadie.

Paisaje típico de la provincia de Jaén
Pero volviendo a la historia de Baeza, ésta arranca casi desde la edad de cobre, pero fue en el siglo VIII cuando los musulmanes la bautizaron como Bayyasa. Cuentan las crónicas que su emir, Allâh-al- Bayyâsi, fue vasallo de Fernando III, el Santo, y lo apoyó en campañas contra otros emires árabes. Pero pagó cara su traición puesto que fue asesinado por ello. Poco después, el rey católico conquistó Baeza y lo convirtió en uno de los bastiones de la cristiandad.
Fuente en Baeza

Esa larga historia y lo bien conservado de su casco antiguo han hecho que, como otras tantas “joyas arquitectónicas españolas”, Baeza haya sido declarada Patrimonio de la Humanidad. Por ello es imprescindible un paseo sosegado por la ciudad. Un buen punto de partida (cerca existe una oficina de turismo) puede ser la plaza de los Leones. Desde allí, donde se encuentra una de las fuentes más famosas, se puede subir por la calle de San Gil o Juan de Ávila para acceder sucesivamente a las plazas de Santa María y Santa Cruz, plagadas de monumentos.

Calle de baeza al atardecer
Pero la maravilla de las maravillas es el palacio de Jabalquinto. Mandado construir por Juan Alonso Benavides Manrique, es de estilo gótico flamígero y cuenta con una galería superior renacentista, con arcos de medio punto. La portada es impresionante y vale la pena contemplar con cautela cada uno de sus detalles. Y es que su profusa decoración lo convierte en la mejor edificación de su estilo en la provincia. Cabe destacar la importancia de la heráldica con ocho escudos, cuatro de la casa Benavides y otros cuatro de su esposa, según el gusto humanista. 
Palacio de Jabalquinto

Otro de los monumentos emblemáticos de este pueblo jienense son las Escribanías Públicas, lugar donde se dijo la primera misa tras la reconquista cristiana de la ciudad. Actualmente, consta de dos plantas: abajo las escribanías propiamente dichas con sus pupitres de madera y sus encerados, más seis vanos adintelados, en cuya clave está el escudo de la villa, flanqueado por columnas. La planta superior es de estilo plateresco y antes alojaba entre sus paredes y escudos a la Audiencia Civil. 

Uno de los personajes emblemáticos de la ciudad fue Antonio Machado, que se trasladó de Soria a Baeza tras el fallecimiento de su esposa Leonor y que tras una llegada un tanto adusta, se integró con el lugar y su paisaje de manera definitiva. Otro de los personajes irrepetibles es Juanito. Don Juanito, para más señas, fue el fundador del restaurante más famoso de Baeza, y uno de los más importantes de Jaén y Andalucía. Ahora lo regenta su hijo y allí se sigue haciendo cocina de la de verdad y tiene al AOVE como ingrediente fundamental.

Úbeda
Además, en este recorrido por las calles empedradas que forma parte de Baeza también encontraremos el arco de Villalar, edificado para celebrar la victoria sobre los comuneros, en la batalla del mismo nombre que tuvo lugar en 1521; la Catedral, la Antigua Universidad, la fuente de Santamaría, el Ayuntamiento y la fuente de Santa Cruz.

Jaén desde el castillo
Finalmente, y aunque a nuestro entender no sea tan bella como Baeza,  merece la pena visitar Úbeda, a tan solo 9 kilómetros de distancia. Un que parece una continuación de Baeza o, cuando menos, complementario. Hay quien mantiene que, por sus edificios renacentistas, es como una pequeña Italia, aunque tal vez sea un poco exagerado. Lo cierto es que también es Patrimonio de la Humanidad y el lugar perfecto para completar esta escapada.

 
 

 


MAS PISTAS


LO QUE LAS GUÍAS NO DICEN:
Juanito en una foto reciente

No te olvides de pasar por Jaén , ver el castillo de Santa Catalina y, ante todo, comprar patatas fritas en Casa Paco. Las venden en grandes bolsas de papel, como las de antes, y están fritas con aceite de oliva virgen extra de la zona. Casi nada. Pero, tened cuidado porque son adictivas.


PARA NO PERDERSE:
Aparte del palacio de Jabalquinto  También os recomendamos visitar La Cueva del Agua, conocida también como Cueva de la Virgen de Tíscar o Gruta de las Maravillas. Está en el pueblo de Quesada. Ah¡ y date una vuelta por la sierra de Cazorla.

COMER Y DORMIR:
Para dormir, además del Parador del Castillo de Santa Catalina, en Jaén, existen casas rurales de calidad, en la carretera que lleva a Cazorla, que tienen mucho encanto. En cuanto a la gastronomía, el restaurante imprescindible está entre la carretera de Baeza a Úbeda y se llama  restaurante Juanito. No os olvideis de probar el aceite de oliva, oleoviana, que producen en su propia almazara. En fin de semana conviene reservar con antelación porque siempre está hasta la bandera. Prueba los andrajos, la pipirrana y las berejenas...o mejor, lo que diga Juanito.Ahora, incluso, tienen una oferta de alojamiento y almuerzo o cena a precios muy competitivos...porque también es hotel.