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Q de Barella y Q de calidad



Recibidor del restaurante y sala para tapear y/o comer

El restaurante de este chef valenciano sigue creciendo a pesar de las dificultades
Suele suceder –tal vez porque en España casi nadie es profeta en su tierra- que la mayor concentración de cocineros de alto nivel por metro cuadrado se encuentra en lugares, provincias y Comunidades en las que no se les presta la debida atención. Y es una pena, porque contar con ese patrimonio gastronómico no está al alcance de cualquiera. Uno de estos casos es, sin duda, el de Quique Barella; chef forjado en los mejores fogones de España, que ahora regenta su propio local en Valencia -Q de Barella- y que lucha por salir adelante con lo mejor que sabe hacer: cocinar bien.


Quique Barella, forjado, como hemos señalado, en los mejores fogones de España, estuvo gran parte de su vida profesional trabajando para el grupo el Alto, ahora en horas bajas, tras lo cuál se embarcó en un proyecto personal, junto a su inseparable, Elsa Fuillerat, para llevar  a cabo el sueño de tener su propio restaurante y hacer la cocina que le sale del…alma.
Quique Barella

El restaurante está en Valencia, cerca del estadio de Mestalla, en el local en el que estuvo el extinto Torrijos, y se llama Q de Barella. Por envidia o por conocimiento, algunos sostienen que este es un local ‘maldito’, pero el Chef se ha propuesto demostrar lo contrario hablando en el campo, que diría un entrenador de fútbol, o lo que es lo mismo, desde los fogones.

Q de barella o de calidad?
Aparte de la entrada, con mesas altas y una decoración modernista y sencilla, lo que más destaca de este local de la calle Finlandia es su cocina: inmensa, espectacular…Y es que hartos de ver cómo algunos imitadores de chef tienen como cocina un cuartucho con una placa y un microondas, resulta gratificante comprobar, de vez en cuando, que las cocinas completas existen e importan.

Luego cuenta la habilidad del chef, claro está, pero Quique Barella la tiene, y también calidad, y aunque no se diga de forma directa, esta Q de calidad parece ir a nuestro subsconsciente desde que empiezan a desfilar los platos por su ascético comedor.

caballa
Cuenta con un menú de arroz –compuesto por tres platos, más el arroz y el postre- por 22 euros; un menú tapas, con 6 platos, por 25 euros y dos menús que denomina jocs de cuina: uno de de 5 platos por 29,50 y, otro XL con 8 platos por 39,50 euros. 
Nosotros hicimos un mix de todo un poco y tras los siempre existosos kikos de maíz con curry, y un aperitivo de salmojejo que está correcto, sin emocionar –en este punto nuestra exigencia es alta porque conocemos muy bien este plato-, pasamos a un interesante foie con caballa en medio salazón con encurtidos, a los que el chef tendrá que prestar mucha atención con objeto de que el vinagre que les acompaña no engulla a la caballa.

Pero, como suele suceder en este tipo de ágapes, las mejores sorpresas siempre están por venir, y es así como nos encontramos con el sepionet con mahonesa de coco y migas de perejil absolutamente excepcional por sabor, textura y fusión de sabores en la boca. Espectacular.
sepionet con mahonesa de coco y migas de peregil

Y no contentos con este plato, y como somos amantes de los cefalópodos, no pudimos resistirnos al que muchos consideran el plato estrella de la casa y que no es otro que el calamar de playa, con espuma de patata, jugo de pollo asado y aire de cacao. ¿Qué quereis que os digamos? Efectivamente, un plato maravilloso y bien ejecutado, pero en una competición entre éste y el anterior de sepia, seguro que nos veríamos en un aprieto para asegurar cual es el top.

calamar con aire de coco
Nos quedamos con ganas de probar el All i pebre de anguilas 2014 y el atún con olivas y helado de pan o el suquet de mejillones con mojama (otra vez será); pero bueno, mientras llegaba el arroz con navajas que elegimos, nos tomamos unas clochinas valencianas (mejillones) que tenían el valor de entretenernos mientras llegaba nuestro arrocito. Lo que no sabían los moluscos es que somos devotos de su sabor; fans y hasta hooligans gastronómicos, de manera que respondieron como un nuevo plato sabroso al que no tuvimos más remedido que guardar en el zurrón de las exquisiteces..
clochinas

Del arroz con navajas y ajos tiernos, poco se puede decir salvo que la solvencia de los granos y el fondo de su fumé con el agua de la tierra se agradecen; y todo, sin que estorben las navajas, que ya es…así que estupendo de principio a fin –y hubo fin, os lo aseguro-.

De prepostre –aunque es un postre en toda regla- una especie de espuma de helado de guisantes con coliflor absolutamente rompedor, transgresor..y arriesgado. Tanto que el chef estaba muy preocupado por nuestra opinión al respecto. Y la prueba no solo fue superada, sino que lo hizo con notable alto. Nos gustó y mucho, a pesar de que enunciado del nombre influyera en nuestar memoria sápida con sorpresa. Y luego, claro, como no podía ser de otra forma, tomamos el postre emblemático de la casa; es decir, es la torrija de horchata con helado de canela que Quique elabora 'a la francesa': en brioche e impregnando el azúcar en el bollo para luego hacer la torrija y freirla en mantequilla. Mejor no decir nada más. Sobran las palabras.
torrja de horchata

Así que, en conclusión, una gran cocina y un gran cocinero con una carta adecuada -y a buen precio- con una bodega aceptable y unos platos exquisitos en un local que no está en un lugar fácil y de tránsito, pero… ¿hay alguno en valencia que lo esté? Así las cosas, lo único que queda decir es que teneis que probarlo.

Q de Barella. c/ Finlandia 7. Valencia. Teléfono. 963 93 63 00. https://www.facebook.com/QDeBarella