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Ojo Guareña: Cien kilómetros de cuevas y San Bernabé

Ermita de San Bernabé
Las Merindades y su 'mar kárstico'

El subsuelo del norte de Burgos esté lleno de cuevas. Como en otras comarcas de Castilla y León, el agua ha erosionado la roca caliza hasta convertir la piedra en un conjunto kárstico -así se llama técnicamente- de incalculable valor. Y, precisamente, en este lugar se halla una de las joyas y uno de los los diez conjuntos de cuevas más extensos del planeta: Ojo Guareña. Situada en la comarca de Las Merindades, su casi centenar de kilómetros de espléndidos manantiales, sifones, simas, pozos, cañones, cavidades, cuevas, galerías y dolinas, socavadas por el río que les da nombre, desembocan en un edificio increíble excavado en la piedra: la ermita de San Bernabé
Iglesia de ojo Guareña
Espectacular. La llegada a pie hasta la ermita (hay un par de parkings al lado) excavada en la piedra es alucinante. Pero este templo no es sino la parte visible una gran maraña cuevas, de decenas de kilómetros, lo que les convierte en el conjunto más extenso de la Península Ibérica. 
Además de su indiscutible interés espeleológico, en su interior se han localizado varios santuarios prehistóricos y una serie de invertebrados exclusivos, siendo uno de los pocos lugares del mundo en donde se puede seguir con toda claridad y sin que falte ninguna etapa clave, la evolución de la religiosidad —desde el Paleolítico hasta nuestros días— del hombre occidental.Eso sí, para ver la ermita y alguna cueva hay que pagar entrada, pero merece la pena. 
Se accede por la parte derecha de la iglesia y se sale por la puerta principal. Recomendamos pasear un rato por los alrededores y acercarse hasta el ojo del río Guareña y el Centro de Interpretación de Quintanilla del Rebollar, porque aparte de bien montado, os dará una idea de lo que vais a ver o de lo que ya habéis visto, según vayais antes o después.
Valle del Pas

Cerca de allí, casi a tiro de piedra, está la 'frontera natural' entre Burgos y Cantabría; es decir: el Valle del Pas. Aparte de las vistas estratosféricas, puedes hacer una parada 'técnica' en el pueblo de Vega del Pas y comprar unos sobaos pasiegos –los auténticos- de tamaño XXXLy/o unas quesadas. Si tienes suerte, y el día que vayas, está puesto el mercadillo, también puedes aprovechar para comprarte unos calcetines de los de antes; de los que quitan el frío de verdad. Porque allí hace frío y mucho; por eso conviene ir bien abrigados.
Puentedey
Las calles y empedradas de Vega del Pas convergen en una plaza de casonas de gran belleza arquitectónica, entre las que se encuentra la espadaña de la iglesia parroquial que es del siglo XVII. Si está abierto, no debes olvidar pasarte por el pequeño museo etnográfico, llamado "Museo de las Tres Villas Pasiegas", y en el que se puede contemplar una reproducción de la típica cabaña pasiega. Finalmente, si no conoces Cantabría, puedes aventurarte a seguir hasta Castrourdiales o Santander y comer en la playa del Sardinero. Es una opción.



 MAS PISTAS
LO QUE LAS GUIAS NO DICEN. 
Cascada de la Mea
Imprescindible llegar hasta Quintanilla del Rebollar (telf 947138614) para visitar el centro de interpretación (especialmente, si viajas con niños) y de allí partir a Ojo Guareña. La carretera está bien señalizada. Y si quereis completar la excursión, por allí también podeis ver desde los rápidos y cascadas del río Engaña, hasta los Canales de Dulla, pasando por el precioso pueblo de Puentedey.

PARA NO PERDERSE 
Ríos, cascadas, valles, cañones ancestrales erosionados por los ríos, águilas, buitres, ermitas excavadas en piedra, pueblos que parecen de cuento y naturaleza en estado puro. Todo es precioso. Pero, además, si el camino de vuelta se hace hacia el centro o el sur de la península por la carretera de Burgos, recomendamos desviarse y hacer un alto en Orbaneja del Castillo. Entre cañones –como el del Rio Lobos. en Soria-, manantiales y cascadas. Pero de esto os hablaré en otro post.
Adelanto fotográfico de Orbaneja



COMER Y DORMIR

Casonas en Vega del Pas
Un buen plan es parar y comer en Espinosa de los Monteros (en la plaza hay varios restaurantes con menú donde se come de forma correcta y a buen precio). En Vega del Pas, los mesones son expertos en la preparación del lechazo y las legumbres, no decimos mas.Buscar acomodo en alguna de las maravillosas casas rurales de la zona no es difícil: Top rural, Ruralka...o directamente desde Internet, son buenas alternativas. Además, en Burgos capital, teneis Fábula, el mesón de la Villa y Casa Ojeda pero, sobre todo, en un  pueblo cercano, en Quintanadueñas, La Galería, con una espectacular relación calidad-precio.