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Mar de Aragón, 500 km. de costa dulce

El embalse lindando con los Monegros: el far west en version fluvial
La litúrgia del agua entre siluros
¿Casi 500 km. de costa, pero de agua dulce? Existe. Lo llaman el Mar de Aragón y está situado entre el sureste de las provincias de Huesca y Zaragoza. La construcción de la presa de Mequinenza fue quien produjo esta gran balsa de agua de 110 km. de longitud que se abastece del río Ebro y que llega hasta Sástago con profundidades que sobrepasan los 60 metros, y anchura entre orillas de más de 600 metros. 
Vista de Mequinenza

Así las cosas no es extraño que este lugar sea un paraíso para practicar deportes náuticos, como ocurre en Caspe, sino, sobre todo la pesca de carpas, percas americana (Black Bass) y siluros. Y es que fue en 1965 cuando se soltaron en este gran embalse 20.000 alevines de perca y 175.000 de carpas, pero a la vez se han ido introduciendo especies invasoras como los siluros, que puede alcanzar tamaños descomunales y pesos superiores a los 70 kilos.
De hecho, esta zona es lo más de lo mas para los pescadores. Llegan aficionados de todo el mundo para practicar esta actividad al aire libre. Tanto es así, que el pueblo de Caspe es conocido en EEUU como la capital del black bass en Europa y su pesca desde barcos y con señuelos artificiales tiene tanta fama (mundial) que hasta aquí se desplazan pescadores de todos los lugares del mundo. Dentro de poco, durante el primer fin de semana del mes de octubre, se celebra el campeonato internacional de pesca de black bass; es el más prestigioso de Europa.
Aunque el orígen de esta inmensa extensión de agua es la presa de Mequinenza, pueblo cercano a Fraga y muy cerca de la autovía que une Madrid, Zaragoza, Lleida y Barcelona, por importancia, los pueblos principales son Caspe y Chipriana (aqui os dejo el mapa para que os situeis cuando llegueis a Chiprana) en cuyas inmediaciones se encuentra el Parque o Reserva Natural de las Saladas.
Vista panorámica

Chiprana junto al agua
Si haceis este maravilloso viaje, debeis subir hasta el castillo de Mequinenza (cuidado que en la carretera apenas cabe un coche) para ver desde allí su presa y la panorámica del Mar de Aragón. Después, el destino podría ser Caspe, para lo que solo hay que seguir las indicaciones de la carretera. Este es un pueblo un tanto especial, famoso, entre otras cosas, por poseer club náutico; si, como lo leeis, y por alojar un famoso Outlet de Adidas -que no vale la pena- al que se acercan numerosos curiosos a comprar material deportivo 'del Siglo de Oro' con descuentos. Enfrente de esta zona industrial se encuentran otras tiendas, una de ellas de la marca Lotto, también outlet.
Castillo de Mequinenza desde la carretera

El puerto deportivo se encuentra en la urbanización el Dique, aunque el embalse cuenta con distintos accesos de rampas para embarcaciones. Mi recomendación es que os desplaceis hasta Chiprana y allí, tanto si no os gusta la pesca como si no, os deis un largo paseo por las riberas de rodean al pueblo. Con suerte vereis más de un siluro pescado y devuelto al agua por los 'guiris' que se acercan hasta el lago para su captura sin muerte. Otro de los detalles que no os pasará desapercibidos es la gran cantidad de frutales que se cultivan en las cercanías del embalse. Si veis cientos de árboles con un fruto envuelto en bolsas de plástico individuales esos son melocotones, que junto a nectarinas, paraguayas e higos forman parte de la riqueza autóctona de la zona.Una auténtica delicia en tamaño y sabor. 
Este excursión es muy fácil de hacer con niños, que tienen lugares mas que de sobra para juguetear y correr, y al lado de un gran pantano, lo que siempre supone un atractivo añadido para ellos. Y los adultos podreis disfrutar de distintos paraísos gastronómicos a buen precio. ¿se puede pedir mas?

MAS PISTAS
LO QUE LAS GUIAS NO DICEN
Turbina del parque de pesca

Las carreteras son buenas y los accesos con coche bastante sencillos, así que puede llegar hasta la orilla de los embalses para mirar, hacer fotos o simplemente disfrutar de un paseo. La fruta (especialmente melocotones e higos) es muy buena en toda la zona, así que encontrarás puestos de venta en todos los lugares. Zaragoza y Huesca se disputan las lindes de este mar que se alimenta de los ríos Cinca, Segre y Ebro. El Outlet de ropa deportiva es una 'full de Estambul. Precios desorbitados y engañosos para ropa descatalogada de Adidas, más o menos de la época del Cid Campeador. Eso sí, siempre con gente comprando. ¿Será que es el único comercio de marca decente para comprar por aquí?

LO QUE NO TE PUEDES PERDER
El castillo de Mequinenza y sus vistas, el castillo de Caspe y la zona de pesca de Chiprana. Todos ellos son lugares ideales para pasear y disfrutar del paisaje. Si te gusta el agua, en general, estos parajes tan poco conocidos y publicitados te sorprenderán. Hay lugares ya cercanos a los Monegros que encierrran una belleza paisajística espectacular. Es como ver una película del oeste al lado de un embalse.

COMER Y DORMIR
Para dormir, lo mejor es que te desplaces hasta Lérida. Allí hay hoteles de 4 estrellas que están bien y a buen precio.Y para comer sin duda el lugar más recomendables es +Billauba,
en el cercano pueblo de Fraga (Huesca). Tienen un menú degustación por 23 euros que quita el sentido. Otros lugares donde comer son, en Fraga, Espaioró y Martin; o si te te desplazas hasta Huesca, Las Torres o Lillas Pastia;  y Bal' D'onsera y la Prensa en Zaragoza (estos 4 últimos con estrella Michelin). En Lleida y alrededores las recomendaciones son Cassia, La lluna (Sudanell), Malena,  y Carmen. Que aproveche.