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San Gimignano, Nueva York medieval

En este pueblo toscano se encuentra la mejor heladería del mundo
¿Sabiais que Nueva York tiene un homónimo medieval? Pues así es y nosotros lo encontramos. Se llama San Gimignano y está al norte de Siena, sobre una colina toscana. Pequeño y amurallado, y famoso por sus torres –algunas gemelas-, algunos habitantes señalan a quien preguntan que los que viven allí ‘están locos’ por vivir encerrados entre murallas. Nosotros no sabemos si será verdad, pero el que estarás loco eres tú, si no vas a ver este pueblo tan espectacular. 

San Gimignano es como un museo al aire libre. Pequeño y coqueto es resumir Florencia y Siena de un golpe. Irresistiblemente bello, como ocurre en otros pueblos amurallados toscanos, aquí el poderío de las familias adineradas no se medían por el mejor chalet, coche o barco, como ocurre ahora, sino por quien hacía la torre más alta.
piazza della Cisterna (pozo)I
Fundado como un pequeño pueblo en el siglo III a. C. por los etruscos, su historia más esplendorosa comienza en el siglo X, cuando adopta el nombre del obispo San Geminiano, que la había defendido de los hunos de Atila.
En la Edad Media y el Renacimiento, era un punto de parada para los peregrinos católicos en su camino al Vaticano, puesto que era encrucijada de la llamada Vía Francígena de la que por cierto, hay numerosas muestras salpicando toda la campiña y que sería, en versión española, como el Camino de Santiago.
piazza del Duomo
El pueblo aún conserva 15 de las 72 torres iniciales, a la que se accede por la puerta de San Giovanni. Todo es bonito, así que no os podemos explicar que fue lo que más nos gustó. Las iglesias de la Colegiata y San Agustín, el Palacio Municipal o la Torre Grossa que se alza hasta los 54 metros de alto y hasta la que se puede acceder como ocurre con el resto de torres Toscanas. 
¿Qué si debeis subir? Por supuesto. Las vistas no solo son de la campiña, sino de las dos plazas principales -la Piazza della Cisterna y la Piazza Duomo, donde está la colegiata- aunque tiene otras dos plazas mas: Piazza Pecori, y Piazza delle Erbe. Las calles principales son Via San Matteo y Via San Giovanni, que cruzan la ciudad de norte a sur y que están salpicadas por numerosas tiendas donde, aparte de camisetas y otros recuerdos como las ánforas de cerámica toscana, venden todo tipo de salumi (embutidos), queso Pecorino y pasta, claro, de colores y los famosos Pici (un espaguetti toscano de calibre más grueso).
vista desde lo alto de la torre Grossa
En la actualidad, el pueblo es eminentemente turístico, y en verano está invadido de turistas (como es lógico). Si vas en coche, es preciso aparcar en las afueras del pueblo, pues el casco antiguo es solo peatonal. 
Pero San Gimignano también es famoso por tener al heladero y la mejor heladería del mundo. Aún no sabemos si se llama gelatería de la piazza o gelatería Dondoli, porque el maestro heladero Sergio Dondoli, aparte de ser un mago con sus elaboraciones, es un genio del
marketing. Habla, posa para las fotos, ríe…de carácter abierto, subraya que el no es de San Gimignano (seguimos sin saber su orígen) y que vende unos 400 kilos de helados al día (no sabemos si la cifra es cierta, porque, entre risas, nos dice que no quiere dar datos a los inspectores de hacienda).
Sergio Dondoli, es un showman
 Ya en serio, Dondoli,  ha sido campeón del mundo en distintas ocasiones y ha ocupado el segundo puesto en otras tantas. Sus elaboraciones artesanas, empleando productos locales, son seguidas por afamados chefs estrellas Michelin de Francia e Italia. Uno de sus sorbetes más afamados es el de azafrán y también el Champelmo®  a base de vino pomelo rosa y spumante; la Crema di Santa Fina® (crema allo zafferano e pinoli) y el Dolceamaro® (crema alle erbe aromatiche). Nosotros probamos al menos siete de ellos, pero los que más nos impactaron fueron el de moras y lavanda, gorgonzola y nueces y el Sabayón de Vinsanto, un vino licoroso no muy dulce y con cierto sabor agrio que Sergio Dondoli domina como nadie. De hecho, su gelatería cuenta entre 80 y 100 modalidades de helados distintos (muchos de ellos con marca registrada) y 40 variedades estacionales. Cierra del 15 de noviembre al 15 febrero para seguir investigando sabores  y texturas.
helado de azafrán
Otros helados famosos son el de chocolate venezolano y el  Sangue di Bue (cioccolato piccante e amarene), aparte del Curva Fiesole (ricotta e mirtilli), que también tiene lo suyo. Siempre utiliza productos de la zona seleccionadísimos para sus nuevas texturas como, por ejemplo, el Zafferano di San Gimignano DOP ed il Vinsanto; spiccano inoltre la Nocciola “Tonda Gentile” delle Langhe e il Pistacchio di Bronte...Uno de los preferidos del maestro Dondoli es el helado al chocolate  Amedei, premiado en Londres en el campeonato del mundo de helados. Copa del mundo que, como dije, ha ganado en cinco ocasiones.

Gelateria Dondoli. Piazza della Cisterna 4. San Gimignano.Siena. www.gelateriadipiazza.com

MAS PISTAS
LO QUE LAS GUIAS NO DICEN
Cuando llegues a San Gimignano, busca el parking 2, es el más cercano a la puerta de San Giovanni y, si no hay sitio, puedes llegar hasta el 3 o 4. El número 1 es el que está más lejos.
LO QUE NO TE PUEDES PERDER
Subir a la torre Grossa, tomarte un helado en la gelateria Dondoli y sentarte a comerlo en las escaleras del pozo que hay en el centro de la plaza y, por supuesto, darte un homenaje en el restaurante Da Pode, situado la salida de San Gimignano en Sovestro, en dirección a Siena, a la izquierda (también es hotel, así que se ve perfectamente).
COMER
La mejor forma de salir de guirilandia y probar cocina toscana de verdad es desplazarse hasta el restaurante Da Pode, del que haré crónica en el próximo post cuando subamos al castillo de Monterrigioni. Y si es posible (antes de las 13,30) prueba a comer en su terraza mirando a la campiña toscana. Entre otros platos, la chef, Lucía, borda los tortelone o el vitello a la fiorentina, uno de los mejores que probé en Toscana.